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標題:    不懼寒冷火熱、真空輻射,刀槍不入的它或成首批星際旅行者     點閱:72   2018/1/8 下午 03:53:43
不懼寒冷火熱、真空輻射,刀槍不入的它或成首批星際旅行者

時至今日,走向宇宙已經成為了人類發展的必然,不僅僅是走向太陽系,人類下一步可能還要走向太陽系外更廣闊的星際空間。但是對于人類來說,漫長的太空飛行是有風險的,太空中充斥著寒冷、輻射等諸多不利環境,想要將生命從我們的太陽系擴展到整個宇宙中是很有難度的。

就像是人類測試火箭升空使用的是狗和猴子一樣,未來的超遠距離星際旅行的生命形式可能暫時不會是人類,而是一種大多數人可能都不認識的生物——水熊。在人類未來計劃穿越太陽系邊緣的奧爾特云進入星際空間的旅程中,這種生物將代替人類去冒險。

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為什么是水熊?水熊是一種微小的緩步動物,它們的體長從0.05毫米到1.2毫米之間不等,它們長得恨奇怪,圓滾滾的身體配上粗腿,還有用來捕食的嘴。雖然長得奇異可愛,但這些小動物擁有讓科學家們目瞪口呆的特性——它們幾乎堅不可摧。

在研究中科學家們發現,水熊能在零下200攝氏度或超過148.9攝氏度的環境中生存。它們還能在有毒輻射、沸騰液體、深海六倍壓力的惡劣條件下存活,甚至在沒有任何保護的情況下,也能在太空的真空環境下生存。一些科學家認為,以水熊頑強的生命力,甚至人類因為小行星碰撞、火山噴發等惡性事件滅絕后仍然能在地球上繼續生存。

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能夠耐低溫、抵抗輻射、不畏懼真空,這不就和外太空的環境類似嗎?或許水熊能夠在太空中一樣存活?科學家們就曾用FOTON-M3火箭將活體水熊帶上地球軌道停留了10天。當水熊返回地球時,科學家們發現有68%存活下來。這讓人驚嘆。

事實上,除了耐低溫抗輻射不懼真空外,在地球上某些最干燥的地方,也可以找到水熊的身影。這意味著水熊蟲雖然名字帶水,但是它們其實也并不畏懼干旱。當它們的環境干涸時,水熊將進入一種脫水狀態,在這種狀態下,它們會萎縮,失去體內絕大部分水分,僅保留3%的少量水分,并將新陳代謝速度降低到正常速度的0.01%。在這種狀態下,水熊會變成“干尸”,但只要再次遇到濕潤環境,它們就能再度恢復活力。水熊可以在這種脫水狀態下存活10年之久。

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由于它們的這種什么都不怕的強大特性,因此水熊蟲在能在世界各地被發現。這種頑強的生命力,再加上它們不到一毫米的微小體型,使得水熊被許多科學家們關注,有意讓它成為人類太陽系外星際旅行的最佳人選。

除了生命力極其頑強的水熊外,另一種生命力頑強的微型生物——線蟲也成為這次旅行的另一候選人。線蟲和水熊類似,它們也可以被冷凍并且再度恢復。

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當然,這兩個物種它們都足夠小。著名物理學家霍金曾在今年向大家再度提起“突破攝星”計劃,用的是以激光驅動微型宇宙飛船,以五分之一光速進行星際旅行,在微型宇宙飛船中,非常小的水熊和線蟲或許就能一并上車。盡管這個計劃還未實施,但是一些科學家聲稱,這個計劃將在20-25年內開始實現,并將抵達距離地球約4.37光年的半人馬座阿爾法星。




  




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